Die Störrischen aus der Strafanstalt

Hufe auskratzen, Fell striegeln, Traben lernen: In der Strafanstalt Saxerriet in Salez SG arbeiten Insassen seit 2008 mit Eseln. Inzwischen macht die tiergestützte Therapie in der Schweiz Schule.

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«Sei kein Esel», heisst es in der Umgangssprache. Esel gelten als eigenwillig und störrisch, vielleicht sogar etwas dümmlich. Dass sie auch sehr neugierige, freundliche und ruhige Wesen sind, ist weniger bekannt.

Die Strafanstalt Saxerriet macht sich all diese Eigenschaften der Langohren zunutze. Ziel der sogenannten tiergestützten Therapie ist es, mithilfe der Esel die Beziehungsfähigkeit der Insassen zu verbessern. Die Insassen sollen lernen, Vertrauen aufzubauen und Eigenverantwortung zu übernehmen.

«Anfangs wurde die Therapie etwas belächelt, mittlerweile geniesst sie unter den Insassen aber einen guten Ruf, sagt Martin Vinzens, Direktor der Strafanstalt Saxerriet. Die Therapie sei bewusst auf die Insassen fokussiert. Es sei keine Reittherapie, in welcher der Insasse einfach auf dem Rücken des Tieres durch die Gegend reiten könne.

Insasse F: «Gaudi ist mein Esel»

Seit neun Wochen nimmt Insasse F. an der Eseltherapie teil. «Ich habe grosse Mühe damit, Menschen zu vertrauen, sagt er. Jeden Mittwoch verbringt F. deshalb eine Stunde mit Gaudi «meinem Esel, wie er betont. «Zu Beginn war ich sehr skeptisch», sagt er, «nicht wegen dem Esel, aber das Wort Therapie schreckte mich ab das ist so negativ behaftet.

Inzwischen geniesst er jedoch die Stunde, die er jede Woche mit Gaudi verbringt: «In dieser Zeit kann ich komplett abschalten. Bin ich bei Gaudi, gibt es nur ihn, mich und die Therapeutin.

Zu Beginn der Arbeit muss Gaudi fit gemacht werden. Die Hufe müssen gereinigt, das Fell gestriegelt werden. Manchmal brauche es auch Überwindung, hinaus zu gehen und den Esel zu pflegen, sagt F. «Man merkt beim Putzen aber auch, was die Tiere mögen. Kraule ich Gaudi beispielsweise hinter dem Ohr, senkt er den Kopf und lässt die Unterlippe hängen. Ein Zeichen dafür, dass er sich wohl fühlt.

Traben als Lernziel

Seit 2008 bietet das Saxerriet die tiergestützte Therapie an. «Ausgangspunkt war die Beobachtung, zunehmend mit Insassen konfrontiert zu sein, die für verschiedene gängige Interventionen schwer zugänglich sind, sagt Gefängnisdirektor Vinzens. Insassen, die an der Therapie teilnehmen, werden vom forensisch-therapeutischen Dienst des Saxerriet ausgewählt.

Mit jedem Teilnehmer wird ein ganz konkretes Ziel vereinbart. Bei F. lautet es, dass sein Esel traben lernen soll. Bis Gaudi macht, was F. will, müssen sie zu einem Team zusammenwachsen, sie müssen einander gegenseitig vertrauen.

Nur ohne Druck und Gewalt

Insasse und Esel arbeiten auf einem Feld mit diversen Hindernissen und Übungselementen. Bleibt der Esel während der Therapie stehen, wird der Insasse gezwungen, eine andere Strategie zu wählen. Esel reagieren nicht auf Druck oder Gewalt die Tiere muss man überzeugen.

Bei F. und Gaudi scheint dies zu klappen. Leichten Hufes bringt Gaudi einen Reifenparcours hinter sich und läuft Slalom. Der Esel trottet F. hinterher wie ein treuer Hund.

Nach der achten Therapiestunde ist es soweit: Gaudi trabt eine Länge ohne Strick. F. ist stolz, das Ziel ist erreicht, und ein weiteres ebenfalls: eine vertrauensvolle Beziehung und Wertschätzung zwischen Tier und Mensch.

Bei beiden mündet diese Wertschätzung auch schon mal in Eifersucht. Beispielsweise dann, wenn F. den Esel Miro krault, den Bruder von Gaudi. «Er kann dann sehr bockig tun, sagt F.

Das Therapieziel ist beinahe erreicht und F.s Zeit im «Saxerriet neigt sich dem Ende zu. Er werde diese Therapie nie vergessen, sagt F.: «Natürlich werde ich Gaudi vermissen.»

Andere Strafanstalten sind interessiert

Seit fünf Jahren wird die tiergestützte Therapie in der Strafanstalt Saxerriet angeboten. Zurzeit wird das Projekt evaluiert. «Wir wollen nun genau untersuchen, was die Arbeit mit den Tieren bei den Gefangenen längerfristig bewirkt hat, sagt Vinzens.

Ein Ausbau, etwa im Bereich Ergotherapie, werde in Erwägung gezogen. Auch andere Strafanstalten im In- und Ausland sind auf die Arbeit im Saxerriet aufmerksam geworden und haben das Projekt verfolgt. In Lenzburg gibt es seit drei Jahren ein ähnliches Projekt mit Berner Sennenhunden. (kpn/sda)

(Erstellt: 01.08.2013, 10:56 Uhr)

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