Das E-Mail stirbt einen langsamen Tod

Die Zahl der E-Mails steigt. Doch das täuscht nicht darüber hinweg, dass einer der Ur-Dienste des Internets seinen Glanz verloren hat.

Das E-Mail ist nicht mehr das persönliche, intime Medium, das es in den Anfängen des Internets war.

Das E-Mail ist nicht mehr das persönliche, intime Medium, das es in den Anfängen des Internets war. Bild: Pexels.com

Feedback

Tragen Sie mit Hinweisen zu diesem Artikel bei oder melden Sie uns Fehler.

680 Milliarden Mails sind letztes Jahr in Deutschland verschickt worden, mehr als je zuvor. Und das Wachstum soll weitergehen. Für 2017 wird ein Plus von 17 Prozent erwartet. Das verkündeten am Montag die beiden Mailanbieter GMX und Web.de. Überraschende Zahlen – denn in der subjektiven Wahrnehmung ist E-Mail eine stagnierende Kommunikationsform. Sie wurde über die letzten Jahre immer wieder für tot erklärt. Schon 2009 vom bekannten Tech-Kolumnisten John C. Dvorak: «E-Mail ist ein schwarzes Loch.» Man wisse nie, ob eine Nachricht überhaupt angekommen ist. Und darum könne jeder, der zu faul ist, eine Antwort zu verfassen, die Hände in Unschuld waschen.

Letztes Jahr wurde das E-Mail erneut beerdigt, dieses Mal vom Portal Techcrunch. Die Jungen foutieren sich darum, lautet die These im Artikel. Sie wird von einer Ende letzten Jahres veröffentlichten Schweizer Erhebung gestützt. Die Zürcher Hochschule für Angewandte Wissenschaften hat im Auftrag der Swisscom die Mediennutzung der Jugend hierzulande untersucht. Gemäss der James-Studie wird Mail umso intensiver genutzt, je älter die Jugendlichen sind. Doch auch bei der ältesten Gruppe der 18- und 19-Jährigen verzichtet mehr als die Hälfte darauf. Soziale Netzwerke, Chats und Internettelefoniedienste wie Skype sind wichtiger.

Ein Autor des «Cnet Magazine» hat in den Abgesang eingestimmt: Er hat 110'000 ungelesene Mails in der Inbox und keine Chance, die jemals durchzuackern. Frei nach Ernest Hemingway hat er die Kontrolle erst «schleichend, dann schlagartig» verloren.

Tot, aber stark wachsend

Doch trotz der diversen Todesmeldungen weisen auch die globalen Mail-Statistiken steil nach oben. 2015 gab es weltweit 2,6 Milliarden Nutzer, 2019 sollen es fast drei Milliarden sein. So weist es der Mailreport (PDF) des Marktforschungsunternehmens Radicati aus. Ob auch hierzulande das Volumen zunimmt, ist schwer zu sagen. Die Swisscom als eine der grössten Mailverarbeiterinnen der Schweiz kann keine Angaben zur Entwicklung hierzulande machen: «Wir messen die Entwicklung des Internetverkehrs insgesamt, nicht aber einzelne Anwendungen wie beispielsweise den E-Mail-Verkehr», sagt Mediensprecher Armin Schädeli.

Doch was sagen die Wachstumszahlen überhaupt aus? Wie trügerisch die Zahlen sind, darüber sind sich auch die Autoren der Radicati-Studie im Klaren: Wer sich im Netz bei einem Webdienst anmeldet, sich in einer App registriert oder Onlinebanking betreiben will, kommt um ein Mailkonto nicht herum. Es ist auch für Leute unverzichtbar, die ausschliesslich per Whatsapp und Snapchat zu kommunizieren gedenken.

Quittungen und Status-Updates

Das zunehmende Nachrichtenvolumen im privaten Bereich ist nicht Ausdruck von ungebrochener Kommunikationsfreude, sondern auf automatisch generierte Mitteilungen zurückzuführen: Digitale Kaufquittungen, Hinweise auf Erwähnungen bei Facebook und Twitter, Sicherheitsmeldungen zu Log-ins und Kontozugriffen und Newsletters.

Es wächst also nicht der Anteil der persönlichen und engagierten Interaktion, sondern das belanglose Hintergrundrauschen – und das, obwohl die Spam-Epidemie der Nullerjahre erfolgreich zurückgedrängt werden konnte.

Gemäss Sicherheitsexperte Brian Krebs war der Höhepunkt der massenhaft versandten Werbemails im Jahr 2010 zu verzeichnen. Seitdem geht die Menge zurück. Doch der Versand von Botschaften im Graubereich zwischen Werbung und erwünschter Information nimmt zu. Der Dienst Unroll.me, der die Verwaltung von Newsletters übernimmt, hat in seinen «Spammy Awards 2016» die grössten Mailbox-Verstopfer gekürt. Das sind u.a. die Schnäppchen-Site Groupon, Facebook und der Unterwäsche-Verkäufer Victoria’s Secret.

Die Website Emailisnotdead.com hält tapfer das Fähnchen hoch und bekräftigt den bedeutenden Stellenwert in Marketing und Verkauf. Doch die Rolle als persönliches, manchmal sogar intimes Kommunikationsmedium, die es in der Pionierphase innehatte – die ist bei irgendeiner Spam-Epidemie oder Newsletter-Flut verloren gegangen. (baz.ch/Newsnet)

Erstellt: 14.02.2017, 20:34 Uhr

Mail-Hilfen

Dienste und Tipps, damit Botschaften ankommen und nicht untergehen.

Three.sentenc.es verspricht eine einfache Lösung bei zu vielen Mails: «Behandeln Sie Mails wie SMS-Nachrichten und beantworten Sie sie genauso kurz – also in maximal drei Sätzen» (daher der Name «three sentences»). Damit sich die Mailpartner nicht über die kurze Angebundenheit wundern, packt man den Link auf three.sentenc.es in die Signatur. Dort ist die Idee erklärt.

Emailga.me macht aus der Beantwortung von Mails eine sportliche Disziplin. Je nach Länge eines Mails erhält man eine bestimmte Zeit, um es zu beantworten, weiterzuleiten, zu archivieren oder zu löschen. Wenn man es in der vorgegebenen Zeit schafft, gibt es Pluspunkte. Wenn man Nachrichten überspringt oder zu lange verweilt, wird man mit einem Punktabzug bestraft.

Sanebox.com will mit einer automatischen Filterung alle unwichtigen Mails aus dem Posteingang entfernen. Es verbleiben nur Nachrichten, die Aufmerksamkeit benötigen. Von allen anderen Mails gibt es eine tägliche Zusammenfassung. Unroll.me sucht nach Newsletters und bestellt in einem Rutsch alle Zusendungen ab, die man sowieso nie liest.

Triage ist eine Sortier-App fürs iPhone, die für jedes neue Mail drei Möglichkeiten anbietet: Mit Wischen nach oben wird Unwichtiges archiviert. Durch Wischen nach unten hebt man sich Wichtiges für später auf. Und wenn man eine Nachricht direkt erledigen will, tippt man sie an und schreibt eine Antwort oder leitet sie weiter. Ähnlich funktioniert die für Android und für iPhone erhältliche App Mailswipe.

Es gibt Mail-Apps, die versuchen, Neuzugänge automatisch nach Wichtigkeit zu gliedern, und dem Nutzer die Möglichkeit einräumen, durch Wischgesten zu priorisieren und zu eliminieren. Inbox von Google kümmert sich um Gmail-Konten. Outlook von Microsoft und Zeroapp.email sind mit den meisten Maildiensten verwendbar.

Boomeranggmail.com sendet Mails nicht sofort, sondern zu einem vorgegebenen Zeitpunkt – besonders praktisch für zeitnahe Erinnerungen. Der Dienst hakt auch nach, wenn nach einer gewissen Zeit Antworten ausstehend sind.

Inboxpause.com stoppt in Gmail das Eintrudeln neuer Nachrichten, bis man Zeit und Musse für sie hat. (schü.)

Artikel zum Thema

Dem Mail-Chaos ein schnelles Ende

Video Mission Inbox zero: Sieben Methoden, wie Sie in Ihrem Posteingang die Spreu vom Weizen trennen. Mehr...

Mailen, ohne dass die NSA mitliest!

Video Die Verschlüsselung schützt E-Mail-Nachrichten wirkungsvoll vor dem Ausspähen. Unser Video zeigt, wie Sie sicher kommunizieren. Mehr...

Kommentare

Blogs

History Reloaded Hat der Nationalismus wirklich Oberwasser?
Beruf + Berufung Die Angst als Wegweiser

Service

Kino

Alle Kinofilme im Überlick

Die Welt in Bildern

Wässern für die Kameras: First Lady Melania Trump posiert mit Giesskanne im Garten des Weissen Hauses in Washington DC. (22. September 2017)
(Bild: Michael Reynolds/EPA) Mehr...